Sonic Youth

Eternos abanderados del rock Independiente

“La gente dice que Yoko Ono separó a Los Beatles.  No lo se, pero me alegro si así lo hizo.  Si ya estaba en eso, debió haber separado a los Rolling Stones también.” – Thurston Moore

Mejores Discos
Sister (1987)
Daydream Nation (1988)
Goo (1990)
Dirty (1992)
Experimental Jet Set, Trash and No Star (1994)
Washing Machine (1995)
The Eternal (2009)

Sonic Youth en la historia de la música.
La carrera de Sonic Youth es tan sólida y llena de aciertos, que en la sección de mejores discos hemos incluido 7 de sus trabajos y aun así varios de los álbumes no incluidos también son muy buenos.

El cuarteto neoyorquino es importante en la historia del rock porque desde mediados de los ochentas ha sido considerado como el portaestandarte del rock independiente y de la cultura “indie” no solo dentro del ámbito musical sino como una filosofía de vida y una forma de ver el mundo.

Antes de que la música independiente sea un sub género publicitado y de moda, los Sonic Youth sobrevivieron en una época donde ser un artista indie era realmente no tener nada que ver con las disqueras, pasar de todo lo que pudiese ser medianamente comercial, hacer las carátulas de los discos por cuenta propia, dibujar y distribuir los afiches de forma artesanal y no tener ningún acceso a los medios masivos.

Sonic Youth2

¿Qué es la música Indie?
La música Indie toma su nombre de las compañías disqueras independientes que reclutaban a las bandas que no podían o no querían firmar contratos con los grandes sellos y por ende tenían como alternativa firmar un contrato de grabación con empresas que por su menor tamaño y escaso poder económico solo podían promover la música de sus bandas en medios alternativos como circuitos de conciertos en sitios más pequeños, radios universitarias, fanzines, revistas especializadas y demás medios no masivos.

Las compañías independientes no podían invertir mucho dinero y por ende las bandas, libres de la presión de generar grandes ganancias podían mantener su libertad creativa tanto en su música, como en su imagen, temas de sus letras y todo el contenido artístico.

En los años ochentas la música “indie”empezó a hacerse notoria entre un público específico por su imagen mucho menos “empacada” y libre de influencias comerciales lo cual le daba un tono más experimental y vanguardista.  Con el tiempo la música independiente se empezó a relacionar con producciones musicales de mejor calidad, hechas por grupos cuya principal motivación era generar un producto artístico interesante.

Con la llegada y popularización del internet a partir de mediados de los noventas, la promoción de cualquier banda se pudo hacer de forma más fácil, sin la necesidad imperante de tener contactos con medios masivos.  Con la aparición de la música digital se desencadenó la copia y compartición de discos en el internet y esto ocasionó entre otras cosas la desaparición de las grandes tiendas de discos. Con la disminución de tamaño del negocio de las grandes compañías disqueras, los sellos independientes se vieron en igualdad de condiciones para promover a sus artistas y por ende la brecha entre artistas pop masivos y artistas independientes se ha cerrado significativamente.

Sin embargo cuando Sonic Youth empezó su camino por el mundo del rock, esto todavía no era así, y por todos estos años de ofrecer buena música desde el lado independiente, la banda neoyorquina es respetada entre los melómanos.

Un punto interesante del sonido de Sonic Youth es su relación con el “Noise Rock”, género que si bien nunca llegó a un público masivo, tuvo algunas bandas eminetes que lo adoptaron, como los escoceses “My Bloody Valentine” que a propósito sacaron uno de los discos más importantes de los noventas con su disco “Loveless” de 1991.

Sonic Youth3

Descubriendo el sonido clásico de Sonic Youth
La importancia básica de Sonic Youth deriva del hecho que son una banda totalmente alternativa e independiente, con un sonido único, pero que ha sacado a través del tiempo álbum tras álbum de buena música y excelentes canciones.

Particularmente a partir de finales de los ochentas fueron encontrando ese sonido ideal que sigue siendo radical pero logra ser atractivo para un público masivo, al contrario que sus primeros trabajos como “Confusion is Sex”

La madurez de la banda se fue haciendo patente con una evolución de calidad entre los discos “Evol” 1986, “Sister” 1987 y finalmente “Daydream Nation” 1988.  “Daydream Nation” es para muchos el mejor disco de todos los de Sonic Youth y una obra maestra en la cual la banda nos presenta 12 canciones en las que intenta algo diferente y novedoso en cada una de ellas. Casi todas las críticas musicales lo ubican cerca de lo perfecto, pero no es un disco fácil de digerir, ya que su sonido todavía exige mucho del oyente.  “Daydream Nation” es un trabajo de muy alta calidad que impresiona más que nada por lo coherente del mismo y por la urgencia con la que es presentado.

El paso a una compañía mayor y la cúspide de popularidad en los noventas
Tras “Daydream Nation” vinieron varias propuestas de disqueras mayores y el grupo finalmente llegó a un acuerdo con DGC (David Geffen Company), la misma que se estaba especializando en rock alternativo y tenía en su cuenta a bandas como Nirvana, Beck, Weezer o Hole.  Con el paso de Sonic Youth a una disquera mayor, muchos de sus aficionados de antaño quedaron preocupados de que la banda se vendería, pero esto nunca ocurrió.  Si bien los siguientes discos de Sonic Youth tienen un sonido mas asequible, el mismo se debió más que nada a la evolución propia de la banda antes que a un cambio sugerido por la disquera.

La época a inicios de los noventas fue en la cual Sonic Youth alcanzó su mayor exposición, tanto porque el mercado musical había evolucionado para presentar al rock alternativo como el tipo de música de moda, como porque sus discos alcanzaron un atractivo mayor para el gran público.  A esta época corresponde “Goo” de 1990, “Dirty” de 1992, “Experimental Jet Set, Trash and No Star” de 1994 y finalmente “Washing Machine” de 1995

Fiel a su estilo musical y principios artísticos, el grupo fue evolucionando siempre de acuerdo a sus propios parámetros y a su exploración musical personal.  La música de Sonic Youth se ha ido haciendo cada vez menos exigente y un poco más audible, no por compromisos comerciales sino por una evolución de personalidad de sus miembros.  Discos más recientes como “Murray Street” del 2002 o “The Eternal” del 2009 son mucho menos radicales que sus ancestros de mediados de los ochentas, pero no por eso tienen menos calidad y más bien nos presentan artistas ya consagrados que están cómodos con explorar sus ideas musicales en total libertad.

Un punto interesante de la carrera de Sonic Youth es que siempre mantuvieron control creativo sobre sus videos, los mismos que nunca han dejado de tener ese toque totalmente independiente.  Una recopilación interesante es la llamada “Corporate Ghost”, la misma que contiene varios videos que cubren algunos de los años más importante en la carrera del grupo.

Sonic Youth

Finalmente en el 2011 Lee Ranaldo anunció que la banda se iba a separar temporalmente, pero Kim Gordon dijo que sería algo definitivo debido más que nada a su separación como pareja de Thurston Moore.

Sonic Youth sin duda nos ha dejado un legado enorme de excelentes discos y canciones que nunca dejan de sorprendernos.  Es increíble notar como cada vez que escuchamos un disco de este grupo encontramos nuevas joyas o nuevos pasajes musicales de extrema calidad que antes no habíamos tomado en cuenta.  Sin duda esta banda es ya parte de las mejores y más influyentes de la historia.

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